EL PEZ MAS GRANDE DEL MUNDO

El Tiburón Ballena - The Whale Shark

El tiburón ballena, el pez más grande del mar gracias a sus 12 metros o más(El tiburón ballena Guinness Book of Records tenía 12,65 metros de largo. A diferencia de las ballenas de nuestros océanos, los tiburones ballena no son mamíferos. En cambio, los tiburones ballena pertenecen a un grupo de peces conocidos como peces cartilaginosos. Sucede que la ballena azul, que es un mamífero, es el animal más grande que jamás haya existido en el planeta tierra. Mientras que el tiburón ballena es la especie más grande de cualquier pez. 

 Este grande tiene un gran menú para elegir. Afortunadamente para la mayoría de las criaturas marinas (¡y para nosotros!), su comida favorita es el plancton. Capturan estas diminutas plantas y animales, junto a cualquier pez pequeño que pase por ahí, con su colosal boca abierta mientras nadan cerca de la superficie del agua.

El tiburón ballena, al igual que el segundo pez más grande del planeta, el tiburón peregrino, se alimenta por filtración. Para comer, abre de par en par sus enormes mandíbulas y absorbe todo lo que está cerca. Después cierra la boca, expulsando y filtrando el agua por las agallas. Todo lo que quede dentro es ingerido por este tiburón gigante.

La cabeza  aplanada del tiburón ballena luce un hocico romo sobre su boca, con pequeñas barbas que sobresalen de las fosas nasales. Su dorso y laterales son entre grises y pardos, con manchas blancas entre rayas pálidas verticales y horizontales, y el vientre es blanco. Sus dos aletas dorsales están orientadas hacia la parte trasera de su cuerpo, que termina con una gran cola o aleta caudal bifurcada.

Como prefieren las aguas cálidas, los tiburones ballena están presentes en todos los mares tropicales. Se sabe que migra cada primavera a la plataforma continental de la costa oeste central de Australia. La reproducción del coral del Arrecife de Ningaloo, situado en esa zona, ofrece al tiburón ballena plancton en abundancia.

Pese a su enorme tamaño, el tiburón ballena es un pez dócil que a veces permite que los buceadores naden al rededor de ellos. En la actualidad figura en la lista de especies vulnerables. Pese a ello, siguen siendo cazados en algunas partes de Asia, como Taiwán y Filipinas.

Hábitat

A los tiburones ballena les gustan las zonas más cálidas y se encuentran en aguas tropicales de todo el mundo. Algunos han sido vistos en aguas más frías, como las de la costa de Nueva York. La mayoría de los tiburones ballena – 75 por ciento – se encuentran en los océanos Índico y Pacífico; 25 por ciento en el Atlántico, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Lugares como el arrecife Ningaloo, Australia e Isla Mujeres en la costa de México, cerca de Cancún,Tailandia son algunos de los mejores lugares para ver tiburones ballena.

Hábitos

Los tiburones ballena son criaturas solitarias. Sin embargo, no rehúyen compartir zonas de alimentación con otros tiburones ballena. El Mar Rojo es un área popular para los tiburones ballena juveniles para pasar el rato juntos y comer, por ejemplo. No se sabe mucho más sobre este tipo de tiburones y sus hábitos sociales. No han sido estudiados tan bien como otras criaturas marinas.

Descendencia

Las hembras de tiburón ballena producen huevos, pero las crías nacen dentro de la madre en lugar de en el agua como la mayoría de los peces. Luego, la hembra da a luz a unas 300 crías vivas. Sin embargo, muchos nunca llegan a la madurez.

Los tiburones ballena tienen una larga infancia. A la edad de 25 años, la descendencia está lista para tener sus propios hijos. Pueden vivir de 100 a 150 años.

Otros Datos Curiosos:

  • La boca de un tiburón ballena puede ser tan ancha como 1.5 metros (5 pies).
  • Estas enormes criaturas son gentiles gigantes y no son agresivas ni son un peligro para los humanos o los buceadores .
  • Los tiburones ballena tienen 3.000 dientes diminutos.
  • Estas enormes criaturas son alimentadores de filtro carnívoros y comen krill, plancton y otros peces pequeños.
  • Los tiburones ballena pueden pesar más de 20 toneladas.
  • Su vida media es de alrededor de 70 años.
  • El nombre científico de un tiburón ballena es Rhincodon typus .

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