BUCEAR EN LA ERA DEL COVID-19

El siguiente es un artículo escrito por el Dr. Douglas Ebersole: médico, instructor técnico de buceo y un paciente recuperado de COVID-19. Como asesor médico de la agencia de capacitación RAID, se le pidió que escribiera un artículo sobre esta última epidemia. La perspectiva única del Dr. Ebersole proporciona una lectura interesante e informativa sobre COVID-19 y cómo se relaciona con el buceo. 

Vengo a usted como instructor de buceo recreativo y técnico, como consultor médico para Divers Alert Network y como sobreviviente de COVID-19. Para mí, era solo un riesgo laboral. Tuve un resultado positivo para COVID-19 después de ver a un paciente en mi clínica de cardiología por una afección no relacionada que parecía estar sin aliento. Fue ingresado en la UCI y dio positivo por COVID-19. Afortunadamente, no necesitó un ventilador y se recuperó después de aproximadamente dos semanas en el hospital. Fui notificado de su prueba positiva una semana después de mi exposición. Como lo llevaba puesto mi máscara N95 cuando lo vi, me aconsejaron que me tomara la temperatura todos los días y que controlara los síntomas. Me fue bien durante unos días y luego comencé a desarrollar tos y fatiga profunda, seguida de fiebre. Terminé dando positivo y pasé las siguientes dos semanas en cuarentena en casa. Ahora me he recuperado y volveré a trabajar esta semana y espero volver a bucear.

Si bien este es un evento mundial horrible, la industria del buceo saldrá al otro lado. Cuando lo hacemos, ¿cómo conseguimos que las personas buceen con seguridad? Este es un problema multifactorial, que involucra tiendas de buceo, charters de buceo, instructores y el buzo / estudiante individual.

CENTROS DE BUCEO

El buzo o estudiante de buceo debe sentirse seguro antes de ir a una tienda a comprar equipo o entrenamiento, abordar un chárter de buceo o simplemente bucear. En el futuro previsible, esto significará usar máscaras en público, distanciamiento social en tiendas de buceo, menos pasajeros repartidos en charters de buceo, énfasis en la capacitación en línea donde sea posible y clases más pequeñas, de nuevo para permitir que los estudiantes practiquen distanciamiento social . Pagar por teléfono o dejar el tanque en la acera también podría ser una intervención efectiva para reducir la posibilidad de infección.

 

Un aspecto positivo de esta pandemia es que ha obligado a las tiendas de buceo y a las agencias de capacitación a avanzar hacia una mayor capacitación en línea. El e-learning ha estado creciendo en popularidad durante algún tiempo y ha sido adoptado por varias agencias de capacitación y centros de buceo en mayor o menor grado. RAID ahora permite a los estudiantes acceder a todos sus materiales de capacitación desde buceadores de aguas abiertas hasta instructores de buceo en cuevas sin costo alguno. Otras agencias de capacitación también se han movido hacia la oferta de ciertos cursos a bajo costo o sin costo para los estudiantes en un intento de mantener el flujo de dinero en los centros de buceo durante este momento tan difícil.

Los seminarios web y las conferencias de Zoom se han convertido en la nueva normalidad. The Diver Medic, Dirty Dozen Expeditions, Dive Ninjas, Deeper Discussions and Shallow Thoughts, Divesoft Talk Live y muchos otros en las últimas semanas han realizado una serie de conferencias en vivo destacadas. Me imagino que los centros de buceo incorporarán este modo de educación en algunos aspectos de sus cursos académicos en el futuro.

 

Desafortunadamente, muchos centros de buceo no podrán resistir financieramente esta tormenta, pero como comunidad necesitamos hacer todo lo posible para ayudar a nuestros centros de buceo locales. Tómese este tiempo fuera del agua para reparar su equipo. Para los centros de buceo que no se encuentran en puntos calientes de buceo como Florida o California, será muy difícil hasta que se levanten las restricciones de viaje y sus clientes se sientan cómodos al subir a un avión. Si tiene un viaje en peligro, considere reprogramar en lugar de cancelar y solicitar un reembolso. Compre equipo en preparación para los próximos viajes de buceo antes de las cuarentenas y las órdenes de refugio en el lugar que se levantan. Regístrese para recibir educación continua y haga las porciones académicas en línea o mediante una aplicación de conferencia con su instructor. Cada poquito ayuda. Estamos todos juntos en esto.

LIMPIEZA DE ENGRANAJES

Enjuagar el equipo de buceo al final de cada sesión de grupo ya no será suficiente. Necesitamos desinfectar verdaderamente cualquier artículo que pueda ser compartido entre buzos, especialmente reguladores y BCD.

Divers Alert Network (DAN) ha publicado recientemente directrices sobre la desinfección del equipo de buceo. El enlace está aquí:

https://www.diversalertnetwork.org/emailview/landing/coronavirus/gearDisinfection/index.html

Los coronavirus pertenecen a un grupo de virus envueltos, lo que significa que el virión (la forma que toma el virus mientras está fuera de la célula huésped) está protegido por una capa de lípidos aceitosos. Al igual que con la mayoría de los virus envueltos, dañar o destruir esta capa de lípidos inactivará el virus. Los estudios de otros coronavirus han demostrado que su infectividad puede reducirse por el calor, la luz ultravioleta y las condiciones alcalinas o ácidas. Debido a esto, y al hecho de que los virus envueltos generalmente se inactivan fácilmente, las superficies se pueden desinfectar con productos de limpieza domésticos.

Debido a que la investigación sobre el SARS-CoV-2 está en curso, existe un debate sobre cuánto tiempo puede sobrevivir en las superficies. Estudios recientes han demostrado que puede sobrevivir hasta 3 horas en una gota de aerosol (como un estornudo), 4 horas en cobre, 24 horas en cartón y 2-3 días en plástico y acero inoxidable. Sin embargo, en el agua, no está claro cuánto tiempo sobrevive el SARS-CoV-2. Los estudios sobre el virus del SARS, llamado SARS-CoV-1 y la causa de una epidemia en 2003, han demostrado que permaneció infeccioso durante largos períodos en las aguas superficiales (lagos, ríos, humedales, etc.) y aguas residuales previamente pasteurizadas a niveles bajos. y temperatura ambiente. En piscinas y jacuzzis clorados o bromados, el CDC especifica que el SARS-CoV-2 se inactivaría.

CALOR

Hay muy pocos datos sobre SARS-CoV-2, y muchos de ellos son preliminares. En tiempos como estos, los científicos buscarán virus relacionados pero un poco más difíciles de matar. En el caso del nuevo coronavirus, algunos informes de datos se basan en el virus SARS-CoV-1 porque es más difícil de matar que el nuevo coronavirus. Un estudio encontró que el virus SARS-CoV-1 pierde la infectividad después de ser calentado a 133 ° F (56 ° C) durante 15 minutos, y la Organización Mundial de la Salud también especifica esta temperatura y tiempo. Otro estudio encontró que el virus SARS-CoV-1 permanece estable entre 40 ° F (4 ° C) y 98 ° F (37 ° C) y perdería la infectividad después de 30 minutos a 133 ° F (56 ° C)

Divers Alert Network ha recibido preguntas sobre el virus que ingresa a un cilindro de buceo como resultado de la entrada de aire contaminado al compresor. Durante el proceso de compresión de aire, usando la ecuación de gas ideal T2 = T1 x (P2 / P1) (n-1) / n podemos calcular que un compresor de cuatro etapas con 1 presión de entrada ATA y un ambiente de 80 ° F bombeando aire hasta 29 ATA o alrededor de 4000 psi, tendrían una temperatura entre etapas dentro del cilindro de 224 ° F. Este cálculo es muy básico y no tiene en cuenta nada fuera de las condiciones ideales. Sin embargo, sí indica la temperatura instantánea en el momento de la presión máxima.

En realidad, la temperatura de la válvula de salida probablemente será de 170 ° F-190 ° F, y la temperatura del gas alrededor de 150 ° F, que se producirá durante cada etapa del compresor (es decir, cuatro ciclos para un compresor de cuatro etapas, suponiendo que la temperatura de salida de cada etapa sea lo mismo). Debido a que esto es definitivamente lo suficientemente caliente como para matar el SARS-CoV-2, por lo tanto, es poco probable que COVID-19 sobreviva a este proceso si una persona infectada tose en la admisión del compresor. Es importante tener en cuenta que las gotas infectadas exhaladas por una persona pueden ser tan pequeñas como 0,5 micras; los sistemas de filtro por sí solos no los eliminarían, pero el virus debería estar muerto en esa etapa.  

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que si una persona portaba el virus en sus manos, ya sea como resultado de estar infectado o tocar una superficie infectada sin saberlo, y toca la válvula del cilindro o el látigo de llenado, el virus podría ingresar al cilindro a través de este ruta. Se ha demostrado que algunos virus son extremadamente resistentes a la presión, un orden de magnitud superior a las presiones de almacenamiento de gas de inmersión. Sin embargo, estos estudios se realizaron en norovirus, un grupo de virus sin envoltura que generalmente es más difícil de matar que los virus envueltos. Otros estudios realizados en virus envueltos como la gripe solo exploraron la eficacia de la alta presión hidrostática a 289,6 MPa (42,003 PSI). Por lo tanto, es muy importante practicar el lavado de manos y la desinfección de áreas de alto contacto, incluidos los cilindros y las estaciones de llenado.

PAUTAS DE LA EPA

No importa el ingrediente activo o el método de desinfección del equipo de buceo, la eficacia comprobada contra el nuevo coronavirus es de suma importancia. La «Lista N» de la EPA  es una compilación de productos que han demostrado su eficacia contra el SARS-CoV-1 y, por lo tanto, también funcionarán para matar el SARS-CoV-2. Fuera de los Estados Unidos, los organismos gubernamentales locales también pueden tener desinfectantes registrados. Seguir las instrucciones de uso para cada producto individual asegurará su eficacia.

 

Cuando los fabricantes de productos registran sus productos con la EPA, deben enviar una lista de usos para el producto. Es poco común que los productos registrados en la Lista N contengan «buceo»; Es más probable que aparezcan en la lista los respiradores o materiales de los que está hecho el equipo de buceo. Al elegir una solución desinfectante de la Lista N, es importante verificar que el registro de la EPA del producto especifique su uso para los materiales en cuestión. Algunos productos comúnmente recomendados por los fabricantes de equipos de respiración subacuática se clasifican como desinfectantes de amonio cuaternario registrados con la EPA para uso exclusivo en el servicio de alimentos y actualmente no están en la Lista N. de la EPA. La EPA no considera que sean efectivos contra el SARS-CoV-2 cuando se aplica sobre esos materiales y superficies. 

MEJORES PRÁCTICAS

Al seleccionar un desinfectante, es de suma importancia utilizar un producto que tenga una eficacia comprobada contra el SARS-CoV-2 o el SARS-CoV-1 más difícil de matar. Consulte el sistema de registro de pesticidas de su organismo rector local para obtener su lista de desinfectantes registrados si los productos especificados en la Lista N de la EPA no están disponibles en su área. Al usar estos productos, asegúrese de seguir las instrucciones y usar el equipo de protección personal especificado (como guantes o protección para los ojos) al desinfectar. Si no se pueden encontrar productos registrados, asegúrese de utilizar los  protocolos de desinfección descritos por los CDC .

 

Para desinfectar el equipo para matar el virus que causa COVID-19, se debe usar un desinfectante en la Lista N de la EPA. Antes de usar un producto, verifique si se ha registrado con la EPA para su uso en equipos de buceo, respiradores o los materiales de los que están hechos. Alternativamente, los CDC recomiendan una solución de lejía 4: 100 (1/3 taza de lejía en 1 galón de agua) con un tiempo de contacto de 1 minuto.

Después de desinfectar el equipo, se debe tener cuidado de no volver a infectar el equipo, por ejemplo, al manipularlo durante el almacenamiento. Los empleados de las tiendas de buceo deben tener cuidado de mantener una buena higiene al lavarse las manos con frecuencia y desinfectar regularmente las áreas de alto contacto, incluidas las estaciones de llenado (como se describe en la sección «calor» de este artículo).

Cuando use cualquier desinfectante, asegúrese de seguir las instrucciones de uso del fabricante. Siga esto con un enjuague a fondo en agua dulce y permita que el equipo se seque por completo antes de usarlo.

 

Finalmente, considere actualizar su plan de acción de emergencia existente para incluir una posible infección COVID-19 por parte del personal o los clientes. Asegúrese de describir todos los protocolos de desinfección y asegurarse de que todo el personal los siga diligentemente. La consideración más importante es la salud y seguridad de su personal y clientes.

 

Divers Alert Network (DAN) también ha emitido algunos consejos sobre la protección de los buzos cuando viajan, y especialmente con respecto al alquiler de equipos.

 

DAN afirma: «El equipo se puede desinfectar efectivamente sumergiéndolo en una solución de lejía al 10% o usando un producto de limpieza como tabletas de esteramina o cualquier otro compuesto de amonio cuaternario. Asegúrese de usar estos productos de acuerdo con las instrucciones del fabricante y luego enjuague el equipo con agua fresca.

 

“Los productos que se usan comúnmente para limpiar el equipo de buceo pero que no son efectivos contra el coronavirus incluyen enjuagues o aerosoles antibacterianos y de clorhexidina. El agua jabonosa caliente debe combinarse con una acción mecánica, como fregar con un cepillo de dientes suave para que sea eficaz «.

 

Si viaja y usa equipo de alquiler, DAN sugiere usar una «toallita desinfectante para el hogar» para limpiar la boquilla del regulador, el tubo respirador, el inflador oral BCD y el interior de la máscara, y luego enjuagar con agua fresca antes de usar. DAN le aconseja que solicite a su operador que desinfecte el equipo que está alquilando, si no tiene acceso a toallitas para hacerlo usted mismo.

VOLVIENDO AL BUCEO DESPUÉS DEL  COVID-19

¿Qué pasa con el buzo, como yo, que ha contraído COVID-19? ¿Cuándo pueden volver a bucear con seguridad? Desafortunadamente, la respuesta a esa pregunta no se conoce en este momento, pero no es probable que sea una respuesta de «talla única».

Al igual que con cualquier enfermedad, el buzo deberá resolver completamente sus síntomas y tener una buena tolerancia al ejercicio antes de siquiera considerar volver a bucear. Sin embargo, COVID-19 en algunos casos ataca agresivamente el sistema pulmonar y cardiovascular y se desconoce la duración de estos efectos, pero probablemente sea muy variable entre los individuos.

COVID-19 (SARS-COV-2) es un coronavirus y es similar, aunque no exactamente igual, al coronavirus (SARS-COV-1) que causó el SARS (síndrome respiratorio agudo severo). Como todavía no tenemos una gran cantidad de datos a largo plazo sobre COVID-19, observar los efectos a más largo plazo del SARS-COV-1 puede ser útil para hacer recomendaciones para los buzos hasta que tengamos mejores datos sobre COVID-19.

Un estudio de la función pulmonar y la capacidad de ejercicio en los sobrevivientes del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) se informó en el European Respiratory Journal en 2004. Observaron a 46 sobrevivientes del SARS 3 meses después del alta hospitalaria. (Eur Repsir J 2004: 24: 436-442). No se detectaron anormalidades en las pruebas de función pulmonar en 23 (50%) de los pacientes. Se detectaron anormalidades de la capacidad vital forzada (FVC), el volumen espiratorio forzado en un segundo (FEV1), FEV1 / FVC y TLCO en siete (15%), 12 (25%), uno, (2%) y 18 (39 %) de pacientes, respectivamente. Todas estas anormalidades fueron leves, excepto en un caso. La reserva respiratoria fue baja en cuatro pacientes y se detectó una desaturación de oxígeno significativa en otros cuatro pacientes. La comparación de la capacidad de ejercicio medida con las pruebas de función pulmonar en reposo mostró muchos casos de discordancia en el deterioro. Llegaron a la conclusión de que se detectaron defectos de la función pulmonar en la mitad de los pacientes con síndrome respiratorio agudo severo recuperados 3 meses después del alta hospitalaria, pero el deterioro fue leve en casi todos los casos. Muchos pacientes tenían una capacidad de ejercicio reducida que no podía explicarse por el deterioro de la función pulmonar.

Recientemente, se publicó un informe preliminar de Frank Hartig, médico principal de la Clínica de la Universidad de Innsbruck en Austria, en la revista de buceo «Wetnotes» y se publicó una traducción al inglés en Facebook. El Dr. Hartig es un ávido buzo y dirige el departamento de emergencias en el hospital y es responsable de coordinar la atención de sus pacientes con COVID-19. Él informa haber tratado a docenas de pacientes con COVID-19 en las últimas semanas, seis de los cuales eran buzos. Los seis buzos no requirieron hospitalización y sintieron que se habían recuperado de su enfermedad 5-6 semanas antes. Sin embargo, dos de los pacientes mostraron hipoxemia bajo estrés, dos demostraron enfermedad reactiva de las vías respiratorias y cuatro mostraron cambios pulmonares «impresionantes» en las tomografías computarizadas.

Debemos interpretar esta pequeña serie de casos con precaución por ahora mientras esperamos más datos. Definitivamente es interesante, bastante estimulante y genera hipótesis para futuras investigaciones. Sin embargo, son solo seis buzos y es un seguimiento muy corto. Sin embargo, es una buena razón para hacer una pausa y considerar cómo decidir cuándo volver a bucear después de estar infectado con COVID-19. Solo necesitamos esperar estudios más grandes y más controlados con un seguimiento más prolongado antes de preocuparnos demasiado y hacer cambios radicales en la evaluación de la aptitud para los protocolos de buceo en todo el mundo. 

La Sociedad Médica Submarina e Hiperbárica publicó un documento de posición en su sitio web ( www.uhms.org) el 24 de abril de 2020. Están de acuerdo en que, en este momento, simplemente no tenemos datos suficientes para respaldar o refutar las proclamaciones hechas por la serie de casos del Dr. Hartig. Sienten que la lista de posibles variables relacionadas con la forma en que se manifiesta esta enfermedad, su curso clínico y el pronóstico a largo plazo es larga y puede incluir factores como afecciones médicas subyacentes, edad, gravedad de la enfermedad y complicaciones secundarias. Los informes de casos adolecen de múltiples debilidades de diseño para incluir una falta de controles y aleatorización, lo que hace que cualquier conclusión que deseemos generalizar a una población mayor sospechada. Si bien estos hallazgos son realmente inquietantes, tomará tiempo antes de que el impacto potencial en la salud individual, y cualquier efecto duradero en la función pulmonar o cardíaca, se capture en la literatura revisada por pares.

El 12 de abril de 2020 se publicó un documento de posición de la Sociedad Belga de Buceo y Medicina Hiperbárica en un intento de proporcionar pautas a los médicos que evalúan a los buzos que han sufrido COVID-19. Aquí están sus recomendaciones:

(http://www.sbmhs.be/2020%200412%20Position%20of%20the%20BVOOG.pdf?fbclid=IwAR2KlmCG3M8DYwEO5eE8qJE6Dy7hMMoCCyR3F6h6rvajMs8dsfws4TQnNNo )

Estas recomendaciones son muy sensatas y deberían ayudarnos a guiarnos mientras esperamos más datos. Si un buzo sufrió un caso leve de COVID-19 y ahora vuelve a trotar 5 millas por día sin problemas, probablemente pueda volver a bucear sin restricciones ni más pruebas. Sin embargo, si un buzo tuvo una estadía prolongada en la UCI debido a la infección, especialmente si requirió intubación, tal vez debería haber realizado tomografías computarizadas de seguimiento que muestren la resolución de los cambios e incluso pruebas de función pulmonar y ecocardiografía antes de reanudar el buceo. Solo el tiempo y, lo que es más importante, DATA lo dirá. 

Qué significa todo esto? Estamos en medio de una pandemia que define la generación que el mundo no ha visto en 100 años. Hay una cantidad apropiada de miedo e incertidumbre en el planeta. Junto con todos los demás, en la industria del buceo nos preocupan los efectos a largo plazo de esta pandemia en nuestros medios de vida y en el deporte que todos amamos.

En primer lugar, debemos asegurarnos de que nuestro deporte sea seguro para nuestros estudiantes, nuestros buzos certificados y para nosotros mismos. Esto significa cambiar las políticas de desinfección, cambiar algunos aspectos de la capacitación y permitir el distanciamiento social en nuestros centros de buceo, nuestras cartas de buceo, etc. El mejor consejo en este momento es que cualquier buzo que haya tenido un caso sintomático de COVID-19 sea examinado por un médico con conocimiento de buceo antes de reanudar el buceo. 

En cuanto a mí, soy uno de los afortunados. Mis síntomas de COVID-19 no fueron peores que un mal caso de gripe. Tenía una radiografía de tórax normal, saturaciones de oxígeno normales y nunca tuve síntomas de falta de aliento. Después de aproximadamente dos semanas, todos mis síntomas se resolvieron y mi tolerancia al ejercicio en mi máquina de remo casera volvió a la línea de base. Tengo muchas ganas de volver lentamente al buceo en algún momento de las próximas semanas.

Estar a salvo, todos. Saldremos del otro lado de esto, con suerte como mejores personas en mejores naciones y viviendo en un mundo mejor.

Me gustaría agradecer a Divers Alert Network y la larga lista de educadores de buceo, instructores de buceo, agencias de capacitación y fabricantes de equipos cuyas ediciones y comentarios me ayudaron a armar este documento.

Douglas Ebersole, MD es cardiólogo intervencionista en Watson Clinic LLP en Lakeland, Florida, y es el Director del Programa Estructural del Corazón en Lakeland Regional Health, un hospital de referencia terciario de 850 camas en Lakeland. Él ha estado buceando desde 1974 y es un ávido buzo e instructor recreativo y técnico de circuito abierto. Además de ser consultor de cardiología para Divers Alert Network, es asesor médico de RAID.

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